Sinulle, joka rakastat Kreikan saaristoa

Risteilykeskuksen varatoimitusjohtaja kävi loppukesästä kokeilemassa Celestyal Cruisesin risteilyä Kreikan saaristossa. Risteilyn kohokohdaksi nousi auringonlasku Santorinilla – sekä hyvä palvelu ja ruoka laivalla. Vanhan laivan sokkeloisuus sen sijaan yllätti.

Petri kertoo blogissamme nyt 110. risteilykokemuksestaan. Ole hyvä, Petri!

Risteilykeskuksen Petri Celestyal Olympialla.

Monta kohdetta päivän aikana

Kuusi kohdetta neljässä päivässä. Tahti kuulostaa hengästyttävältä, mutta konsepti on toimiva.

Ensimmäistä kertaa olin risteilyllä, jolla laiva lähti lähtösatamasta jo ennen puolta päivää. Sen ansiosta pääsimme vielä valoisaan aikaan nauttimaan auringonlaskusta kuuluisien tuulimyllyjen kupeeseen Mykonokselle.

Seuraavana aamuna vietimme viisi ja puoli tuntia Turkin Kusadasissa ja Efesoksen rauniokaupungissa. Iltapäivällä otimme aurinkoa uima-altaalla ja vielä ennen illallista ehdimme tehdä parin tunnin kävelylenkin Patmoksen saarella. Kolmantena päivänä vietimme 11 tuntia Rodoksen saarella, joten aikaa oli käydä esimerkiksi Rodoksen kauneimmaksi kyläksi tituleeratussa Lindoksessa. Risteilyn viimeisen kokonaisen päivän aamu, yhteensä viisi tuntia, vietettiin Kreetalla. Myöhään iltapäivällä olimmekin sitten jo Santorinilla, jossa vietettiin toiset viisi tuntia.

Santorini oli selkeästi risteilyn kohokohta – ja vaikka olen siellä muutamaan otteeseen risteilyllä käynytkin, niin en ole koskaan aiemmin saanut nauttia merimaisemista auringonlaskun aikaan. Näin keskikesän helteillä täytyy sanoa, että risteilyn aikataulu oli hyvin suunniteltu.  Aamukierros esimerkiksi Efesoksen raunioilla oli ideaali, sillä iltapäivällä sinne olisi läkähtynyt. Nyt päivän kuumimmat hetket vietettiin merellä (paitsi Rodoksella), ja jatkuva merituuli teki auringossakin oleilusta siedettävää. Ja jos kannella makoilu kävi liian tukalaksi, aina oli mahdollisuus siirtyä ilmastoituihin sisätiloihin vaikkapa päiväunille.

Santorini oli risteilyn kohokohta.

Maailmanpolitiikka vaikutti myös tähän risteilyyn siten, että laivalla ollut, noin 400 (!) amerikkalaisesta nuoresta koostuva, EF-kielimatkojen ryhmä jätettiin risteilyn toisen päivän aamuna ylimääräisellä pysähdyksellä Samokselle. Ryhmä noukittiin jälleen kyytiin iltapäivällä, Turkin pysähdyksen jälkeen. Kuulemma EF on sen verran iso asiakas, että poikkeusjärjestelyihin oli ryhdytty – ja näin saatu kätevästi Turkki pois amerikkalaisten matkaohjelmasta.

Tuttu laiva vuosien takaa

Celestyal Olympia (ent. Song of America ja ent. MS Sunbird) on edelleen yleisiltä tiloiltaan verrattain hyvässä kunnossa – huolimatta siitä, että laiva on rakennettu Helsingin telakalla jo vuonna 1982. Tietysti neljä vuosikymmentä meriliikennettä näkyy laivalla siellä täällä, mutta säännöllisillä kuivatelakoinneilla laivaa on saatu päivitettyä ja pidettyä ’ajan tasalla’.

Mielenkiintoista oli kuitenkin huomata, miten paljon laivan suunnittelussa on edistytty vuosien varrella. Olympia on nimittäin hyvin erilainen verrattuna nykylaivoihin, ja esimerkiksi sokkeloisin laiva, minkä olen koskaan nähnyt. Yli sadan risteilyn kokemuskaan ei auttanut, kun koitin löytää sisäänpääsyä laivan kuntosaliin tai erillisessä tornissa sijaitsevaan Viking Crowne Loungea. Kävi ilmi, että molempiin tiloihin pääsee vain yhdeltä puolelta laivaa – ja tietenkin erittäin pienistä, huomaamattomista, ovista. Olin totta kai etsinyt sisäänpääsyä väärältä puolelta laivaa. Sekoilun kruunasi vielä se, että tornissa sijaitsevaan Viking Crowne Loungeen kulkee hissi, joka on rakennettu laivaan vain tätä yhtä tarkoitusta varten – hissillä kun ei pääse kulkemaan muiden kansien väliä.

Sisäänkäynti Viking Crown Loungeen oli monen mutkan takana.

Sokkeloisuuden ohella ihmetystä herätti se, että joka paikassa, jopa uima-allas kannella, oli portaita. Kaksi porrasta siellä ja kolme porrasta täällä. Ei portaista toki haittaa ole, jos on kaksi toimivaa jalkaa, mutta esteettömyyttä kaipaava pettyy laivalla pahanpäiväisesti. Tälle laivalle ei siis missään nimessä kannata lähteä pyörätuolin kanssa risteilemään.

Hyvää ruokaa ja palvelua

Ruoka sen sijaan laivalla oli hyvää. Ruoan taso oli mielestäni aivan samaa tasoa kuin tunnetumpien varustamoiden laivoilla – sillä erotuksella, että kreikkalainen keittiö oli vahvasti aterioissa läsnä. Varsinaisia erikoisravintoloita ei laivalla ollut, mutta a la carte ravintolassa oli tarjolla lisämaksullisia annoksia, kuten filet mignonia ja hummeria. Buffet oli yllättävänkin monipuolinen ja allaskannen grilliravintolasta sai erinomaisia gyroksia. Kahtena iltana risteilyllä järjestettiin BBQ-illallinen uima-allaskannella, tähtitaivaan alla. Nautin suuresti ulkona ruokailemisesta – ja koska Celestyal Olympia lähti noina iltoina satamasta liikkeelle vasta kymmenen aikaan, pystyi avoimen taivaan alla syömisestä myös nauttimaan ilman häiritsevää viimaa. Mistään Azamaran kaltaisesta ”white night” -gourmet-grilli-illasta ei kuitenkaan ollut kyse, sillä grillatut hummerin pyrstöt loistivat poissaolollaan. Minulle tosin maistuivat yhtä hyvin myös grillattu kana, erilaiset makkarat ja halloumijuusto.

BBQ-illallinen allaskannella.

Palvelu Celestyalilla oli mielestäni jopa parempaa, kuin joillakin nykyaikaisempien laivojen risteilyvarustamoilla. Yksikään palvelukokemus risteilyn aikana ei ollut negatiivinen – ja valtaosa oli erittäin positiivisia. Erityisesti mieleen jäi illallisravintolan serenadimestari, tarjoilija, joka imitoi Elvistä taidokkaasti ja kierteli pöydästä toiseen matkustajia ilahduttamassa. Itse asiassa Celestyal vertautuu yhdessä suhteessa jopa niin sanotun kuuden tähden varustamoon, Crystal Cruisesiin. Molemmilla varustamoilla nimittäin huomattava osa esimerkiksi tarjoiluhenkilökunnasta on palvellut samalla aluksella yli 20 vuotta. Tähän en ole törmännyt muilla varustamoilla. Uskonkin, että se on merkki siitä, että henkilökunnasta pidetään hyvin huolta ja he viihtyvät varustamon palveluksessa. Ja kun henkilökunta on tyytyväistä, se välittyy myös meille asiakkaille.

Viihdetarjonta laivalla oli keskinkertaista – joskin illan show-ohjelmissa olikin yritystä. Hyvin erikoisesti keskelle laivaa sijoitettuun teatteriin pääsi kulkemaan hassusti molemmilta puolilta salia. Uima-altaalla järjestettiin säännöllisesti suuren suosion saaneita tanssitunteja, mutta muuten auringonotosta sai nauttia suhteellisen rauhassa. Allaskannen suurella lavalla kävi yhtenä iltana myös kreikkalainen kansantanssiryhmä esiintymässä. Uskonkin, että jos allaskannen äänentoistojärjestelmä uusittaisiin, saisi myös kansiviihteestä enemmän irti. Erilaisia loungeja laivalla on useita ja joissakin näistä tanssittiin pikkutunneille asti. Suuresta nuorisomäärästä huolimatta kyse ei ollut varsinaisesta bileristeilystä. Saattaakin olla, että aikaiset saapumiset satamiin ehkäisivät tehokkaasti aamuyöhön asti juhlimista.

All Inclusive -konsepti

Celestyal Cruises on all inclusive -varustamo eli myös juomat sisältyvät risteilyn hintaan. Laivalla oli tarjolla kreikkalaista viiniä ja olutta, joista jälkimmäinen olikin erittäin hyvää. Lisäksi peruscocktailit olivat laivalla maksuttomia. Myös limppareita oli hyvin tarjolla – joskin juomia pidetään lämpimässä ja ne tarjoiltiin jääpalavuoren kera. Vettä sai myös ottaa vapaasti, mutta vesipullot olivat maksullisia.

Varustamo on pitänyt maksullisten juomien ja jäätelön hinnoittelun maltillisena, joten niitäkin tuli risteilyllä jonkin verran tilailtua. Varsinaista tarvetta lisämaksullisiin juomiin ei kuitenkaan ollut, joten risteilylle olisi voinut lähteä vaikka ilman lompakkoa.

Celestyal Cruises on all inclusive -varustamo.

Laivan hytit ovat pienempiä kuin uudemmilla, nykyaikaisilla, laivoilla. Jokainen ikkunahytti on kuitenkin uusittu täysin muutama vuosi sitten, joten Celestyal Olympialla kannattaa ehdottomasti varata ikkunallinen hytti tai parempitasoisempi sviitti. Myös laivan sviitit on uusittu, mutta kannattaa varausvaiheessa huomioida, että esimerkiksi juniorsviiteissä ei ole parvekkeita.

Erinomaista vastinetta rahoille

Celestyal risteilee Kreikassa maaliskuusta marraskuulle, ja talvella varustamo tarjoaa risteilyjä muun muassa Ateenasta Egyptiin ja Kyprokselle. Kyseessä on maltillisesti hinnoiteltu tuote, jota voin suositella oikeastaan kenelle vain – rahalle saa tällä risteilyllä hyvin vastinetta. Jos olet aiemmin risteillyt moderneilla laivoilla, tulee sinun huomioida se, että Celestyalilla ei ole tarjolla viimeisintä huutoa olevaa teknologiaa, useita erikoisravintoloita tai maailmanluokan viihdettä – eikä edes yhden yhtä poreallasta. Celestyalin risteilyillä mennäänkin kohteet edellä ja nautitaan Kreikan idyllisimmistä saarista – parhaimmillaan jopa kahdesta saaresta samana päivänä!

Celestyalin risteilyt tunnetaan upeista kohteistaan.

Celestyalin laivastoon kuuluu kaksi laivaa, jotka risteilevät Välimerellä. Celestyalin risteilyillä pääset kokemaan Kreikan saarihyppelyn uudenlaisella tavalla. Tutustu valikoimaan Risteilykeskuksen nettisivuilla!

Teksti ja kuvat: Petri Sirén (muok. Aino Lahdensalo)